Fatigué de NYC? Essayez Chicago!

22 octobre 2014

Chicago
Source : Wikipédia Creative Commons

Bon. Mettons d’emblée une chose au clair. Je ne crois pas vraiment qu’on puisse se lasser de New-York, à moins d’être ridiculement blasé. La Big Apple, avec ses adresses gourmandes et ses spectacles surprenants, mérite la position enviable qu’elle occupe dans le coeur de plusieurs personnes. Mais ce n’est pas la seule ville américaine qui vaille le déplacement. J’ai récemment passé quelques jours à Chicago avec ma mère et j’y serais volontiers restée un mois tant la métropole de l’Illinois m’a instantanément conquise.

Pour y aller

En avion, moins de 2h30 séparent les aéroports Pierre-Elliot Trudeau et O’Hare. C’est donc moins long qu’aller à Québec en autobus (mais ça demeure un brin plus coûteux, quand même, et on doit se frotter aux si sympathiques douaniers américains). Il est aussi possible de s’y rendre en bus, en train ou en voiture, mais il faut compter une journée presque entière pour le transport. Le Midwest, ce n’est quand même pas la porte à côté!

Mon Top 5

Ce n’est pas un vrai Top 5, parce que chaque catégorie compte quelques coups de coeur…  pas facile de se limiter!

Les oeuvres d’art

La troisième plus grande ville américaine se démarque sur le plan artistique. En matière de musées, le Art Institute of Chicago n’est pas piqué des vers. On y retrouve notamment une des plus importantes collections au monde de peinture impressionniste et post-impressionniste, qui mériterait à elle seule qu’on lui consacre une journée. On a raté de peu l’exposition «Magritte: le mystère de l’ordinaire», mais on s’est vite consolé ; il y avait tant à voir! En fait, on aurait pu passer une semaine entière à visiter cet incroyable musée.

Georges Seurat, Un dimanche à la Grande Jatte (1884). Une des nombreuses oeuvres qui m’ont rendue nostalgique de mes cours d’histoire de l’art.

L’art, bien sûr, n’a pas sa place qu’au musée. On croise plusieurs oeuvres d’art public en déambulant dans les rues de Chicago, mais jamais plus qu’au fameux Millenium Park, un parc public époustouflant situé juste à côté du Art Institute, en plein Loop (le centre-ville). La plus illustre création qu’on puisse y admirer est sans contredit Cloud Gate, du sculpteur britannique Anish Kapoor. Affectueusement surnommée «The Bean» (sa forme rappelle celle d’une fève rognon) l’énorme structure à la surface faite d’acier inoxydable poli agit comme un miroir déformant qui reflète le paysage urbain. C’est impressionnant et fascinant. Les touristes (on s’inclut dans le lot) ne peuvent s’empêcher de tourner autour de ce haricot géant post-moderne en avançant, reculant et réalisant des selfies nouveau genre.

bean

La bouffe

Chicago a la réputation d’être le paradis des foodies, on s’attendait donc à bien manger. Nous n’avions pas les moyens de payer 400$ la tête chez Alinea, mais avons tout de même fait de succulentes découvertes. Dans la catégorie «Wow!», deux restaurants sont sortis du lot. Tout d’abord, l’asiatique fusion Embeya (Theater District), qui nous avait été chaudement recommandé. La formule «petits plats à partager» plait toujours, surtout lorsque les plats en question sont sublimes. Le grand favori: ces aubergines confites sur crème de coco fouettée, avec ris de veau et arachides rôties.

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C’est à l’heure du brunch, le jour du départ, que notre coeur chavira une nouvelle fois. Le Lula Cafe (Logan Square), dont une jeune Chicagoaine branchée nous avait vanté les mérites, propose une cuisine locale, goûteuse et follement créative. Si on retourne dans la ville des vents, on ira volontiers y souper!

oeufs   pancake

Hachis de patate douce et courge, pulled pork, bette à carde, cheddar et oeuf // Pancakes de seigle, confiture de raisins, poires caramélisées et crème anglaise au chèvre.

Dans un autre ordre l’idée, parce qu’à mes heures j’adore le folklore alimentaire américain un peu malsain (amenez-en, des cornichons frits!), on a mangé deux fois de la deep dish pizza. Très différente de la pizza napolitaine tout en finesse à laquelle on est habitué, cette tarte-pizza tout à fait décadente saura vous séduire si vous êtes friand de fromage fondu et peu enclin à compter les calories. Ce très scientifique article nous a guidées dans notre quête de pizza.

L’architecture

La cité qui a vu naître le gratte-ciel fera tourner les têtes des passionnés d’architecture. Pour découvrir les édifices emblématiques de la ville tout en recevant un petit cours d’histoire fort instructif, offrez-vous la croisière de la société d’architecture sur la rivière Chicago (parole de fille qui boude habituellement les tours touristiques.) Ensuite, si vous vous intéressez à l’oeuvre de l’architecte vaguement mégalomane Frank Lloyd Wright, allez faire un tour à Oak Park, où il a signé un temple et plusieurs maisons, dont la sienne. Cette proche banlieue cossue de Chicago est par ailleurs tout à fait charmante avec ses coquettes boutiques et ses restaurants alléchants. On s’y rend facilement en transport en commun.

Le jazz et le blues

Les deux événements musicaux auxquels nous avons assisté étaient aux antipodes l’un de l’autre. Tout d’abord, nous avons visité le Buddy Guy’s Legend, une véritable institution à Chicago. L’endroit ne ressemble à rien, vaste salle sans charme aux plafonds bas, mais dès 20h, toutes les chaises étaient occupées. On a vite compris pourquoi… les musiciens qui se produisent sur cette scène-là sont prodigieux.

Quelques jours plus tard, nos pas (et les conseils avisés d’une copine locale) nous ont menées au Chicago Bordel, un speakeasy contemporain, bien caché des regards indiscrets (il faut entrer dans le restaurant de tapas au rez-de-chaussée, passer une porte invisible et monter une volée de marches pour y accéder). Le style de l’endroit est résolument rétro, avec ses délicieux cocktails à l’ancienne et son esthétique tout droit sortie des années folles. Là encore, le talent musical était au rendez-vous avec Miss Ebonie Taylor et le band «maison» qui l’accompagnait.

bordel

Les transports en commun (oui, oui!)

Il faut probablement venir de Montréal pour s’extasier à ce point sur l’efficacité du système de transports en commun, mais WOW! Premièrement, la ville est très bien desservie par le «L», réseau de métro aérien et sous-terrain de Chicago, qui se rend même dans les proches banlieues et, joie, à l’aéroport. Ensuite, on a adoré le principe des trains aériens, justement, qui nous permettent de voir la ville tout en s’y déplaçant. Finalement, le système d’autobus est redoutablement efficace… vraiment très exotique pour un Montréalais! Ça semble anodin, mais avec un bon système de transport en commun, on sauve un temps fou et on peut faire deux fois plus de choses.

Chicago-Loop-SEcornerSource : Wikipédia Creative Commons

 

Et vous, connaissez-vous Chicago? Faites-moi part de vos coups de coeur, pour le jour où j’y retournerai!

Jeanne (26 billets)

Toujours tiraillée entre 30 projets et 1000 idées, Jeanne est passionnée de cinéma, de musique, de lecture, d'écriture, bref, d'arts en tous genres.

Vos commentaires

  1. Si vous y allez en été, il faut aller vous baigner dans le lac Michigan. Chicago possède plusieurs plages très grandes et agréables, avec le ‘skyline’ en toile de fond ..

    Une soirée au Briar Theatre pour aller voir The Blue Men Group est aussi toute indiquée, d’autant que vous pouvez facilement trouver des billets à 50% du prix. Renseignez-vous au lobby de votre hôtel ou fouillez sur le net.

    Commentaire de Stéphane Allard
  2. J’y suis allée l’année dernière et j’ai absolument adoré le restaurant FAT RICE qui propose un mélange de cuisine portugaise et chinois. J’ai tellement aimé que nous y sommes retournés le lendemain! Le meilleur riz que j’ai jamais mangé (avec un subtil goût de noix de coco et saupoudré d’échalotes frites) et que dire des dumpings!!!! Tout ça dans une ambiance décontractée. Je recommande chaudement, en plus ça fait découvrir un autre quartier, un peu plus résidentiel (dont j’oublie le nom…). Oui! Chicago!

    Commentaire de Nathalie Tremblay
  3. j`ai adore cette ville, surtout la visite guidee en bateau, pour voir les beaux édifices et leur architecture!

    Commentaire de celine Gauthier
  4. Bonjour!
    Tous ceux à qui nous avons parlé étaient en effet fort sympathiques, et nous avons eu beaucoup de plaisir à discuter avec les employés des boutiques locales. D’ailleurs, c’est une jeune vendeuse qui nous a recommandé le restaurant Lula, après que nous ayons discuté avec elle et sa collègue pendant une bonne demi-heure.

    Également, la chanteuse Ebonie Taylor, au Bordel Chicago, est spontanément venue s’asseoir quelques minutes avec nous avant le spectacle, comme si nous étions ses vieilles copines. Je n’irais pas jusqu’à dire que j’avais l’impression d’être dans une téléréalité, mais les gens étaient effectivement très accueillants 🙂

    Commentaire de Jeanne
  5. Bonjour!

    Vous n’avez pas fait mention des habitants et de l’acceuil?

    Paraît-il que la qualité de leur accueil et leur gentillesse est mémorable…du simple balayeur de rue qui vous sourit et vous dit bonjour, aux employés de boutiques et de restos en passant par les gens que vous croisez dans la rue!

    Il paraît que ça surprend et que l’on cherche même autour de soi pour voir si ce n’est pas un scénario de film ou de téléréalité! lol

    N’avez-vous pas eu cette sensation ou du moins une légère impression de bienvenue?

    Merci!

    Pierre

    Commentaire de Pierre
  6. En effet, le Field Museum était sur notre liste de choses à faire, mais en si peu de temps, il a fallu faire des choix. On se le garde pour un prochain voyage 🙂

    Commentaire de Jeanne
  7. Bonjour,
    Il ne faudrait surtout pas oublier les différents musées de Chicago. Le Field Muséum avec une collection impressionnante d’hiéroglyphes, d’objets égyptiens remontant à l’époque des pharaons. Les amateurs en taxidermie sont comblés au Field Muséum pour une imposante collection d’animaux empaillés. Il y a aussi le musée des sciences et industries qui doit faire partie des incontournables. On y retrouve dans le musée (et je pèse mes mots) DANS LE MUSÉES: des trains, des avions, un sous-marin, une capsule spatiale, un cinéma ( style IMAX) et la possibilité de faire quelques expériences scientifiques. Le grand incendie a obligé les gens à repenser la ville. Actuellement, si nous prêtons attention à l’architecture de la ville, nous pouvons constater que tout a été soigneusement étudié. Que ce soit sur terre avec les routes, sous terre avec des voies souterraines et aussi les trains et même dans les airs avec les édifices en hauteur et le « métro ». Quand ils ont reconstruit la ville, ils ont demandé à des ingénieurs, des architectes d’un peu partout dans le monde de les aider. Pour témoigner de leur participation, ces personnes ont laissé des choses de leurs pays d’origine.

    Commentaire de Raynald Grégoire
  8. Sans oublier que bus et métros sont… climatisés! Une joie en été quand il fait très chaud. Autre plaisir de canicule, les nombreuses plages urbaines qui bordent le lac. Mon amour pour NY est toujours intense, mais j’avoue que Chicago arrive très près de supplanter la grosse pomme dans mon coeur.

    Commentaire de Marie-Andrée Charron

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